مقالات

سجن مارتن لوثر كينغ الابن. يكتب "رسالة من سجن برمنغهام"

سجن مارتن لوثر كينغ الابن. يكتب

في 3 أبريل 1963 ، قاد القس الدكتور مارتن لوثر كينج الابن ، ومؤتمر القيادة المسيحية الجنوبية وشركائهم في حركة ألاباما المسيحية لحقوق الإنسان ، حملة احتجاجات ومسيرات واعتصامات ضد الفصل العنصري في برمنغهام ، ألاباما. بحلول 12 أبريل ، كان كينج في السجن مع العديد من زملائه النشطاء. أثناء سجنه ، كتب كينج خطابًا مفتوحًا يُعرف الآن باسم "رسالة من سجن برمنغهام" ، وهو دفاع شديد عن حملة برمنغهام الاحتجاجية التي تُعتبر الآن واحدة من أعظم نصوص حركة الحقوق المدنية.

في 12 أبريل ، الجمعة العظيمة ، تم القبض على كنغ وعشرات من زملائه المتظاهرين لمواصلة التظاهر في مواجهة أمر قضائي حصل عليه مفوض السلامة العامة ثيوفيلوس يوجين "بول" كونور. كونور ، الذي خسر للتو انتخابات رئاسة البلدية ، لا يزال أحد أشهر مؤيدي الفصل العنصري في التاريخ الأمريكي بفضل الأساليب الوحشية التي استخدمتها قواته ضد متظاهري برمنغهام في ذلك الصيف. كان الرجل الذي فاز في الانتخابات ، ألبرت بوتويل ، من أنصار الفصل العنصري أيضًا ، وكان واحدًا من الكثيرين الذين اتهموا "الغرباء" - وهو ما يعني بوضوح كينج - بإثارة المشاكل في برمنغهام. بينما كان يجلس في زنزانة سجن انفرادية دون حتى مرتبة للنوم ، بدأ كينج في كتابة رد على منتقديه على بعض قصاصات الورق.

كانت الرسالة الناتجة موجهة إلى "رفاق رجال الدين" الذين انتقدوا حملة الاحتجاج. استغنى كينج في البداية عن فكرة أن الواعظ من أتلانتا كان "دخيلًا" بدرجة كبيرة بحيث لا يستطيع مواجهة التعصب الأعمى في برمنغهام ، قائلاً: "إنني مدرك للترابط بين جميع المجتمعات والدول. لا يمكنني الجلوس مكتوفي الأيدي في أتلانتا ولا أشعر بالقلق إزاء ما يحدث في برمنغهام. الظلم في أي مكان هو تهديد للعدالة في كل مكان ". بينما شدد على أهمية اللاعنف ، رفض فكرة أن حركته كانت تتصرف بسرعة كبيرة أو بشكل دراماتيكي: "نحن نعلم من خلال التجربة المؤلمة أن الحرية لا يمنحها مطلقًا طواعية من قبل الظالم. يجب أن يطلبها المظلومون. بصراحة ، لا يزال يتعين عليّ المشاركة في حملة عمل مباشر "حسنة التوقيت" من وجهة نظر أولئك الذين لم يعانوا بلا داع من مرض الفصل العنصري ". كما دعا كينج إلى انتهاك القوانين الجائرة وحث المؤمنين بالدين المنظم على "التحرر من قيود الانصياع المشلولة". أخيرًا ، شكلت الرسالة المطولة دفاعًا عن الاحتجاج السلمي ، ودعوة لدفع قضية الحقوق المدنية ، ونداء حاشد لجالسي السياج للانضمام إلى القتال ، حتى لو كان ذلك يعني أنهم أيضًا قد ينتهي بهم الأمر في السجن. .

جاءت أسوأ أعمال كونور الوحشية بعد كتابة الرسالة ، لكن حملة برمنغهام نجحت في لفت الانتباه الوطني إلى أهوال الفصل العنصري. دفع عمال السيارات المتحدون كفالة كينغ البالغة 160 ألف دولار ، وأُطلق سراحه من السجن في 20 أبريل / نيسان. العلامة المائية لحركته. في العام التالي ، أقر الكونجرس قانون الحقوق المدنية لعام 1964 ، والذي يضمن حقوق التصويت للأقليات ويحظر الفصل والتمييز العنصري في جميع أماكن الإقامة العامة.

اقرأ المزيد عن MLK:

10 أشياء قد لا تعرفها عن مارتن لوثر كينج الابن
بالنسبة لمارتن لوثر كينج الابن ، لم يكن الاحتجاج اللاعنفي يعني "الانتظار والترقب"
الكفاح من أجل يوم مارتن لوثر كينج الابن


في هذا اليوم: سجن مارتن لوثر كنغ الابن يكتب & # 8220 خطابًا من سجن برمنغهام & # 8221

في 3 أبريل 1963 ، قاد القس الدكتور مارتن لوثر كينج الابن ، ومؤتمر القيادة المسيحية الجنوبية وشركائهم في حركة ألاباما المسيحية لحقوق الإنسان ، حملة احتجاجات ومسيرات واعتصامات ضد الفصل العنصري في برمنغهام ، ألاباما. بحلول 12 أبريل ، كان كينج في السجن مع العديد من زملائه النشطاء. أثناء سجنه ، كتب كينج خطابًا مفتوحًا يُعرف الآن باسم "رسالة من سجن برمنغهام" ، وهو دفاع عنيف عن حملة برمنغهام الاحتجاجية التي تُعتبر الآن واحدة من أعظم نصوص حركة الحقوق المدنية.

في 12 أبريل ، الجمعة العظيمة ، تم القبض على كنغ وعشرات من زملائه المتظاهرين لمواصلة التظاهر في وجه أمر قضائي حصل عليه مفوض السلامة العامة ثيوفيلوس يوجين "بول" كونور. كونور ، الذي خسر للتو انتخابات رئاسة البلدية ، لا يزال أحد أكثر المؤيدين للفصل العنصري شهرة في التاريخ الأمريكي بفضل الأساليب الوحشية التي استخدمتها قواته ضد متظاهري برمنغهام في ذلك الصيف. كان الرجل الذي فاز في الانتخابات ، ألبرت بوتويل ، من أنصار الفصل العنصري أيضًا ، وكان واحدًا من الكثيرين الذين اتهموا "الغرباء" - وهو ما يعني بوضوح كينج - بإثارة المشاكل في برمنغهام. بينما كان يجلس في زنزانة سجن انفرادية دون حتى مرتبة للنوم ، بدأ كينج في كتابة رد على منتقديه على بعض قصاصات الورق.

كانت الرسالة الناتجة موجهة إلى "رفاق رجال الدين" الذين انتقدوا حملة الاحتجاج. استغنى كينج في البداية عن فكرة أن الواعظ من أتلانتا كان "دخيلًا" بدرجة كبيرة بحيث لا يستطيع مواجهة التعصب الأعمى في برمنغهام ، قائلاً: "أنا مدرك للترابط بين جميع المجتمعات والدول. لا يمكنني الجلوس مكتوفي الأيدي في أتلانتا ولا أشعر بالقلق إزاء ما يحدث في برمنغهام. الظلم في أي مكان هو تهديد للعدالة في كل مكان ". بينما شدد على أهمية اللاعنف ، رفض فكرة أن حركته كانت تتصرف بسرعة كبيرة أو بشكل دراماتيكي: "نحن نعلم من خلال التجربة المؤلمة أن الحرية لا تمنح طواعية من قبل الظالم يجب أن يطالب بها المظلوم. بصراحة ، لا يزال يتعين عليّ المشاركة في حملة عمل مباشر "حسنة التوقيت" من وجهة نظر أولئك الذين لم يعانون من مرض الفصل العنصري بشكل مفرط ". كما دعا كينج إلى انتهاك القوانين الجائرة وحث المؤمنين بالدين المنظم على "التحرر من قيود الانصياع المشلولة". أخيرًا ، شكلت الرسالة المطولة دفاعًا عن الاحتجاج السلمي ، ودعوة لدفع قضية الحقوق المدنية ، ونداء حاشد لجالسي السياج للانضمام إلى القتال ، حتى لو كان ذلك يعني أنهم أيضًا قد ينتهي بهم الأمر في السجن. .

جاءت أسوأ أعمال كونور الوحشية بعد كتابة الرسالة ، لكن حملة برمنغهام نجحت في لفت الانتباه الوطني إلى أهوال الفصل العنصري. دفع عمال السيارات المتحدون كفالة كينغ البالغة 160 ألف دولار ، وأُطلق سراحه من السجن في 20 أبريل / نيسان. العلامة المائية لحركته. في العام التالي ، أقر الكونجرس قانون الحقوق المدنية لعام 1964 ، والذي يضمن حقوق التصويت للأقليات ويحظر الفصل والتمييز العنصري في جميع أماكن الإقامة العامة.


كيف ألهم مارتن لوثر كينج & # 8217s & # 8216 خطابًا من سجن برمنغهام سيتي & # 8217 إلهام العالم

& # 8220 هناك نوعان من القوانين ، عادلة وغير عادلة ، & # 8221 كتب الدكتور مارتن لوثر كينغ جونيور من السجن في عطلة عيد الفصح ، 1963. & # 8220 واحد لديه مسؤولية أخلاقية لعصيان القوانين الظالمة. & # 8221 سانت توماس لم يكن الأكويني ليختلف. الصورة المحترقة في الذاكرة الوطنية هي Dr. في سجن برمنغهام سيتي ، متحصنًا بمفرده عند غروب الشمس ، مستخدمًا هوامش الصحف وظهر الأوراق القانونية لتوضيح الأساس الفلسفي لحركة الحقوق المدنية.

& # 8220 خطاب من سجن مدينة برمنغهام ، & # 8221 يعتبر الآن كلاسيكيات الأدب العالمي ، تم صياغته كرد فعل لثمانية رجال دين محليين من البيض الذين شجبوا احتجاج الدكتور كينغ & # 8217 اللاعنفي في برمنغهام نيوزمطالبين بوقف مظاهرات إلغاء الفصل العنصري في طاولات الغداء والحمامات والمخازن. كان لا بد من تهريب رسالة الدكتور كينغ & # 8217s من السجن على دفعات من قبل محاميه ، ووصوله إلى الفكر في مؤتمر القيادة المسيحية الجنوبية & # 8217s مركز الأعصاب المؤقت في فندق Gaston Motel. كان كينج مسيحيًا شديد الانضباط ، وكان قادرًا على صياغة بيان حديث للمقاومة اللاعنفية من تعاليم يسوع وغاندي.

طوال الستينيات من القرن الماضي ، استحضرت الكلمة & # 8220 برمنغهام & # 8221 صورًا مؤلمة لتفجيرات الكنائس ووحشية يوجين & # 8220Bull & # 8221 Connor & # 8217s ، والكلاب الزمجرة وخراطيم الإطفاء عالية الطاقة. عندما أمضى كينج تسعة أيامه في سجن برمنغهام ، كانت واحدة من أكثر المدن فصلًا في الجنوب ، على الرغم من أن الأمريكيين الأفارقة كانوا يشكلون 40 في المائة من السكان. كما كتب هاريسون ساليسبري في اوقات نيويورك، & # 8220 الشوارع ، وإمدادات المياه ، ونظام الصرف الصحي & # 8221 كانت المرافق العامة الوحيدة المشتركة بين كلا السباقين. ومع ذلك ، بحلول الوقت الذي قُتل فيه الدكتور كينغ في ممفيس بعد خمس سنوات ، انتصرت فلسفته وتحطمت قوانين جيم كرو. & # 8220 رسالة من سجن برمنغهام سيتي & # 8221 ستُترجم في النهاية إلى أكثر من 40 لغة.

بفضل خطاب الدكتور كينغ & # 8217s ، & # 8220 برمنغهام & # 8221 أصبحت دعوة واضحة للعمل من قبل الحركة المناهضة للفصل العنصري في جنوب أفريقيا ، وخاصة في الثمانينيات ، عندما بلغ الاحتجاج الدولي لتحرير نيلسون مانديلا ذروته. اقتبس رئيس الأساقفة ديزموند توتو الرسالة في خطبه ، واحتفظ مغني الريغي الجامايكي بوب مارلي بالنص معه لحسن الحظ ، وهتف منها أطفال رئيس الوزراء الغاني كوامي نكروما وأطفاله كما لو أن نص الدكتور كينغ كان أمرًا مقدسًا . أثناء ال الحرب الباردة ، تشيكوسلوفاكيا & # 8217s ميثاق 77 ، بولندا & # 8217s التضامن وألمانيا الشرقية & # 8217 قساوسة & # 8217 حركة & # 8220 & # 8221 رسالة من سجن برمنغهام سيتي & # 8221 مترجمة ونشرها للجماهير عبر مترو الأنفاق.

تمامًا كما استوحى الدكتور كينج من مقال هنري ديفيد ثورو & # 8220Civil Disobedience & # 8221 المكتوب في سجن ماساتشوستس للاحتجاج على الحرب المكسيكية الأمريكية ، اعتنق جيل جديد من المضطهدين عالميًا الرسالة كمصدر الشجاعة والإلهام. كان الفصل العنصري والفصل العنصري مدعومين بقوانين ظالمة واضحة - لأنها شوهت الروح وألحقت الضرر بالنفس. علاج د. كينغ & # 8217: العمل المباشر اللاعنفي ، الطريقة الروحية الوحيدة الصالحة لجلب الظلم الجسيم إلى السطح ، حيث يمكن رؤيته والتعامل معه.

في القدس عام 1983 ، قام الطبيب النفسي الإكلينيكي مبارك عوض بترجمة الرسالة للفلسطينيين لاستخدامها في ورش عملهم لتعليم الطلاب عن النضال اللاعنفي. عندما وقف طالب صيني أمام دبابة في ميدان تيانانمين في 4 يونيو 1989 ، غير متأثر بمعتقداته الديمقراطية ، كان يتصرف بشكل رمزي وفقًا لتعاليم الدكتور كينج كما أوضحه في رسالته الجريئة في برمنغهام.

ناشط حقوق الإنسان الأرجنتيني أدولفو بيريز إسكيفيل ، الحائز على جائزة نوبل للسلام عام 1980 ، استلهم جزئيًا من رسالة King & # 8217s لإنشاء منظمة Servicio Paz y Justicia ، وهي منظمة أمريكية لاتينية قامت بتوثيق مأساة ديسباريسيدوس. سيكون من الصعب اليوم العثور على روائي أو شاعر أفريقي ، بما في ذلك تشينوا أتشيبي وول سوينكا ، الذين لم يتم تحفيزهم للتنديد بالاستبداد من قبل فكرة King & # 8217s التي تقول إنه من الضروري أخلاقيا أن تصبح بطلًا جريئًا من أجل العدالة. حتى الجمهوري المحافظ ويليام جيه بينيت شمل & # 8220 خطابًا من سجن مدينة برمنغهام & # 8221 في كتابه كتاب الفضائل.

يكمن النداء العالمي لرسالة الدكتور كينغ & # 8217 على الأمل في أن تقدم للمحرومين من الأرض ، الملايين من الفقراء الذين لا صوت لهم والذين يسكنون الكوكب من مقالب القمامة في كلكتا إلى قرى الإيدز في هايتي. تصف رسالته الإذلال المخزي & # 8221 و & # 8220 الوحشية التي لا توصف و # 8221 من العبودية الأمريكية ، ومثلما اضطر الدكتور كينج إلى تقليص أفكاره المقدسة إلى الكلمات البذيئة للصحيفة من أجل الانتصار على الظلم ، الأمريكيون الأفارقة سيكسبون حريتهم يومًا ما لأن التراث المقدس لأممنا وإرادة الله الأبدية متجسدان في صدى مطالبنا. & # 8221

عينت National Park Service شارع Sweet Auburn في أتلانتا ، حيث عاش ودفن الدكتور كينغ ، منطقة تاريخية. يتم إغلاق البنوك والشركات والمكاتب الحكومية تكريما لشهيد الحقوق المدنية في شهر يناير من كل عام. لكن التكريم الحي للدكتور كينغ ، الذي كان من شأنه أن يسعده أكثر ، هو التأثير الذي أحدثه & # 8220Letter From Birmingham City Jail & # 8221 على ثلاثة أجيال من المقاتلين الدوليين من أجل الحرية.

تقف هذه الصفحات من الشعر والعدالة الآن كواحدة من كتيبات التعليمات العليا في القرن العشرين للمساعدة الذاتية حول كيف يمكن لديفيدس أن يقف في وجه جالوت دون إراقة الدماء. كبيان أبدي يبعث الأمل في أودية اليأس ، & # 8220 خطاب من سجن مدينة برمنغهام & # 8221 لا مثيل له ، وثيقة أمريكية مميزة مثل إعلان الاستقلال أو إعلان التحرر.

كتب هذا المقال دوجلاس برينكلي ونشر في الأصل في أغسطس 2003 في عدد التاريخ الأمريكي مجلة. لمزيد من المقالات الرائعة تأكد من الاشتراك فيها التاريخ الأمريكي مجلة اليوم!


سقراط في مارتن لوثر كينج الابن & # 8217s & # 8220A رسالة من سجن برمنغهام & # 8221

في عام 1963 ، جلب مارتن لوثر كينغ حملته للمقاومة اللاعنفية إلى الفصل العنصري في برمنغهام ، ألاباما. في ذلك الوقت ، كانت برمنغهام واحدة من أكثر المدن عزلًا في الجنوب وحصلت على اللقب المروع & # 8220Bombingham & # 8221 بعد سنوات من الهجمات التي لم يتم حلها على منازل وكنائس الأمريكيين من أصل أفريقي. عندما تم القبض على كينغ يوم الجمعة العظيمة لانتهاكه مرسوم يحظر المظاهرات ، انتهز الفرصة للرد على رجال الدين البيض في برمنغهام & # 8217 ، الذين كانوا يزعمون دعم إلغاء الفصل العنصري قد نصحوا ضد الاحتجاجات والاعتصامات والمقاطعات التي دعا إليها كينج. وكانت النتيجة وثيقة كلاسيكية للنضال من أجل الحقوق المدنية & # 8220A رسالة من سجن برمنغهام & # 8220.

نظرًا لرسالته وجمهوره ، يسعى كينج كثيرًا إلى الإلهام من المصادر الكتابية ، وكذلك من الفلاسفة واللاهوتيين المسيحيين (الأكويني ، أوغسطين ، نيهبور) واليهود (بوبر). في ثلاث نقاط في & # 8220Letter & # 8221 ، مع ذلك ، فإنه يستدعي سقراط ، لكل من علامته التجارية الناشطة في الفلسفة وممارسته لشكل عادل من العصيان المدني.

نشر كينج أول إشارة له إلى سقراط ردًا على السؤال المتخيل ، & # 8220 لماذا العمل المباشر؟ لماذا الاعتصامات والمسيرات وما إلى ذلك؟ أليس التفاوض & # 8217t مسارًا أفضل؟ & # 8221

لكن يجب أن أعترف أنني لست خائفًا من كلمة & # 8220 التوتر & # 8221 لقد عارضت بشدة التوتر العنيف ، لكن هناك نوعًا من التوتر البنّاء غير العنيف الضروري للنمو. تمامًا كما شعر سقراط أنه كان من الضروري خلق توتر في العقل حتى يتمكن الأفراد من الارتقاء من عبودية الأساطير وأنصاف الحقائق إلى عالم غير مقيد من التحليل الإبداعي والتقييم الموضوعي ، يجب أن نرى الحاجة إلى أدوات لاعنفية من أجل خلق نوع من التوتر في المجتمع من شأنه أن يساعد الرجال على الارتقاء من أعماق الأعماق المظلمة للتحيز والعنصرية إلى أعالي التفاهم والأخوة المهيبة.

هذه صورة سقراط مألوفة لدى أفلاطون & # 8217s اعتذار: ذرة البوليس ، التي تعمل باستمرار & # 8220 على تربية وإقناع وتوبيخ & # 8221 المواطنين لإدراك الحقيقة والعدالة. بالطبع ، استجاب الأثينيون لسعات الذبابة بإعدام سقراط. لكن كينغ يرفض الفكرة غير المنطقية القائلة بأن الرد غير العادل على فعل ما يلوث الفعل المتعجل ،

أكدت في بيانك أن أفعالنا ، حتى وإن كانت سلمية ، يجب إدانتها لأنها تحرض على العنف. ولكن هل هذا تأكيد منطقي؟ أليس هذا مثل إدانة رجل مسروق لأن حيازته للمال عجلت بفعل السطو الشرير؟ أليس هذا مثل إدانة سقراط لأن التزامه الثابت بالحقيقة واستفساراته الفلسفية عجلت بفعل الجماهير المضللة التي جعلوه يشرب الشوكران؟

في إشارة King & # 8217s النهائية إلى سقراط ، يأخذ الفيلسوف مكانه في قائمة الشخصيات التاريخية التي شاركت في العصيان المدني ،

كان المسيحيون الأوائل يمارسون [العصيان المدني] بشكل رائع ، وكانوا على استعداد لمواجهة الأسود الجائعة والألم الشديد لتقطيع الكتل بدلاً من الخضوع لقوانين معينة غير عادلة للإمبراطورية الرومانية. أصبحت الحرية الأكاديمية إلى حد ما حقيقة واقعة اليوم لأن سقراط مارس العصيان المدني.


مقاطعة جيفرسون للاحتفاظ بسجن وسط المدينة حيث كان مارتن لوثر كينج الابن محتجزًا

مفوض مقاطعة جيفرسون Lashunda Scales و Sheriff Mark Pettway في الطابق السابع من محكمة وسط المدينة حيث توجد مساحة السجن. (الصورة المقدمة)

بقلم بارنيت رايت
برمنغهام تايمز

قال مفوضو مقاطعة جيفرسون يوم الخميس إن سجنًا غالبًا ما يتم نسيانه في الطابق السابع من محكمة مقاطعة جيفرسون حيث قضى الدكتور مارتن لوثر كينج الابن وقتًا لعمل عصيان مدني سيتم الحفاظ عليه ومن المحتمل أن يتحول إلى معلم تاريخي.

أصدرت اللجنة بالإجماع قرارًا يحافظ على منطقة السجن في الطابق السابع "تقديراً للمساهمات المقدمة للمجتمع من قبل مارتن لوثر كينغ جونيور بالإضافة إلى المكانة التي تحتلها مقاطعة جيفرسون في تاريخ حركة الحقوق المدنية".

غالبًا ما يشير التاريخ إلى سجن كينغز عام 1963 في برمنغهام حيث كتب رائعته "رسالة من سجن برمنغهام". ومع ذلك ، لا يتم إيلاء الكثير من الاهتمام لإقامة كينغ لمدة يومين في مقاطعة جيفرسون حيث قضى بعض الوقت بعد اتهامه في عام 1963 بالمسيرة دون تصريح وحكم عليه بالسجن خمسة أيام. استغرق الأمر حتى عام 1967 لاستنفاد جميع طلبات الاستئناف.

قال الشريف مارك بيتواي إن الجمهور بحاجة إلى معرفة المزيد عن إقامة كينغز في سجن محكمة مقاطعة جيفرسون الذي لعب دورًا في تاريخ حركة الحقوق المدنية.

في أكتوبر 1967 ، ألقي القبض على كينغ بعد نزوله من طائرة في المطار وقضى بعض الوقت في السجون في بيسمير ووسط مدينة برمنغهام.

قال بيتواي ، وهو يقف في الطابق السابع من قاعة المحكمة حيث يقع السجن ، "لدينا فرصة لسرد القصة الكاملة عن شخص جاء إلى مقاطعة جيفرسون لتغيير حياة كل من عاش هنا". “نحن نعلم أن الدكتور مارتن لوثر كينغ تم إيواؤه في منشأة بيسيمر في مقاطعة جيفرسون. أيضا ، كان يسكن هنا في هذا المبنى.

"نريد أن نتأكد من أن هذا الكنز المخفي الموجود هنا في هذا المبنى ... يتم إحياءه لذكرى للتأكد من أن القصة الكاملة لا تنتهي في بيسمر ولكنها تستمر هنا في هذا الجزء من مقاطعة جيفرسون."

يتطلب عرض الشرائح هذا JavaScript.

بعد أن أيدت المحكمة العليا الأمريكية إدانة كينغ عام 1963 ، علم زعيم الحقوق المدنية أنه إذا دخل ألاباما مرة أخرى ، فيمكن اعتقاله لذلك أعلن في مسقط رأسه في أتلانتا أنه سيعود إلى برمنغهام ويستسلم. ستكون هذه هي المرة الأخيرة من بين 29 مرة تم اعتقاله فيها بتهم جنحة بسبب نشاطه في مجال الحقوق المدنية.

قام ديفيد أورانج ، الرئيس السابق للجنة المقاطعة ومساعد شريف ، باعتقال كينج وأربعة آخرين في مطار برمنغهام أثناء خروجهم من الطائرة. لتجنب تجمع حشد في محكمة المقاطعة في وسط مدينة برمنغهام ، أخذ أورانج كينج إلى سجن المقاطعة في بيسمر.

تم حجز كينغ وشقيقه ، القس أ.د. كينغ ، في السجن في بسمر في 30 أكتوبر ، 1967. في اليوم التالي ، أخذ أورانج كينج وشقيقه إلى سجن المقاطعة في وسط مدينة برمنغهام.

نُقل كينغ لأول مرة إلى بيسمير لأن مسؤولي إنفاذ القانون قالوا إنهم يخشون من أن يكون هناك قاتل في الحشد في محكمة برمنغهام وكان التغيير لحماية حياة الملك ، الذي اغتيل بعد حوالي ستة أشهر ، في 4 أبريل 1968 ، في ممفيس.

قال بيتواي ، أول شريف أمريكي من أصل أفريقي تم انتخابه لتمثيل مقاطعة جيفرسون ، إنه من المهم جدًا لإدارته إحياء ذكرى عمل كينج ونشطاء الحقوق المدنية الآخرين.

& # 8220 أريد تثقيف المواطنين حول تاريخ المقاطعة. أريد أن يفهم الجمهور بشكل أفضل ما قدمته الحركة لنا جميعًا وليس لعدد قليل فقط. قال: كانت ولا تزال تضحية مستمرة ، & # 8221.

يستخدم الطابق السابع من مبنى المحكمة بوسط المدينة حاليًا للتخزين حيث تم تركيب وحدات مناولة الهواء للتدفئة والتبريد. يريد العمدة وقادة المقاطعة تجديد تلك المنطقة كمكان حيث يمكن للطلاب والسياح رؤية "الكنوز المخفية" للتاريخ & # 8212 زنازين السجن ، الجدول الذي بموجبه كينغ ، القس وايت ت.وكر ، القس رالف تم توقيع ديفيد أبرناثي والملك القس AD الملك في لقطات القدح السجن للوزراء عندما تم سجنهم وبرقية لزعيم الحقوق المدنية من أسطورة الملاكمة محمد علي.

قال مفوض مقاطعة جيفرسون لاشوندا سكيلز إنه من المهم الحفاظ على تاريخ مقاطعة جيفرسون مع تبني روح التغيير الموجودة الآن.

قال سكيلز: "لكي تتقدم مقاطعة جيفرسون حقًا ، يجب علينا أولاً التعرف على أخطائنا الماضية ، واتخاذ إجراءات تصحيحية ، والمضي قدمًا برغبة صادقة في احتضان الناس من جميع مناحي الحياة".


كتب مارتن لوثر كينغ الابن "رسالة من سجن برمنغهام" - التاريخ

اليوم هو اليوم الذي نحتفل فيه بعيد ميلاد مارتن لوثر كينج والقضية التي دافع عنها وهي المساواة العرقية. على مر السنين ، طورت I & rsquove تقليدًا لنشر رسالة من سجن برمنغهام في اليوم الذي نحتفل فيه بعيد ميلاده. اعتقدت أنه قد يكون من المفيد شرح سبب قيامي بذلك.

نظرًا لأن العديد من الإنجيليين كانوا على الجانب الخطأ من قضية العرق منذ عقود (وعلى الجانب الخطأ من بعض الخراطيم في أماكن مثل برمنغهام) ، أعتقد أنه من المفيد قراءة بعض الكلمات التي خرجت من سجن برمنغهام. كانت الرسالة ردًا على العديد من القادة الدينيين البيض ورسالة مفتوحة قاموا بنشرها بعنوان "دعوة من أجل الوحدة".

آمل أن يساعد الإنجيليين على التفكير بشكل أعمق في قضية العرق اليوم ، وأطلب من الرب أن يوضح نقاطنا العمياء وشغفنا بالعدالة قويًا.

الرسالة من سجن برمنغهام أو رسالة من سجن برمنغهام سيتي ، المعروف أيضًا باسم الزنجي هو أخوك ، هي رسالة مفتوحة كتبها مارتن لوثر كينغ جونيور ، أحد قادة الحقوق المدنية الأمريكية في 16 أبريل 1963. كتب كينغ الرسالة من سجن المدينة في برمنغهام ، ألاباما ، حيث تم احتجازه بعد اعتقاله لدوره في حملة برمنغهام.

خطاب King & # 39s هو رد على بيان أدلى به ثمانية من رجال الدين البيض في ولاية ألاباما في 12 أبريل 1963 ، بعنوان & quotA Call For Unity & quot. اتفق رجال الدين على وجود الظلم الاجتماعي ولكنهم جادلوا بأن المعركة ضد الفصل العنصري يجب أن تخاض فقط في المحاكم ، وليس في الشوارع. أجاب كينج أنه بدون الإجراءات المباشرة القوية غير العنيفة مثل حقوقه المدنية الحقيقية لا يمكن أن تتحقق أبدًا. على حد تعبيره ، فإن & quotThis & # 39Wait & # 39 يعني دائمًا & # 39 & # 39 & quot ؛ وأكد أن العصيان المدني ليس فقط مبررًا في مواجهة القوانين الجائرة ، ولكن هذا & quotone يتحمل مسؤولية أخلاقية لعصيان القوانين الظالمة. & مثل

فيما يلي أجزاء من هذه الرسالة:

تلقيت هذا الصباح رسالة من أخ أبيض في تكساس تقول: "يعلم جميع المسيحيين أن الملونين سيحصلون على حقوق متساوية في نهاية المطاف ، لكن هل من الممكن أن تكون في عجلة من أمرك الديني؟ لقد استغرقت المسيحية ما يقرب من 2000 عام لتحقيق ما لديها. تأخذ تعاليم المسيح وقتًا لتأتي إلى الأرض. & quot ؛ كل ما يقال هنا ينبع من سوء فهم مأساوي للوقت. من الغريب أن هناك فكرة غير منطقية مفادها أن هناك شيئًا ما في تدفق الوقت من شأنه أن يعالج جميع الأمراض حتما. في الواقع ، الوقت محايد. يمكن استخدامه إما بشكل مدمر أو بناء. لقد جئت لأشعر أن الأشخاص الذين يعانون من سوء النية قد استخدموا الوقت بشكل أكثر فاعلية من الأشخاص ذوي النوايا الحسنة. سيتعين علينا أن نتوب في هذا الجيل ليس فقط عن الكلمات والأفعال اللاذعة للأشرار ولكن من أجل الصمت المروع للناس الطيبين. يجب أن نتوصل إلى رؤية أن التقدم البشري لا يتدحرج أبدًا على عجلات من الحتمية. إنه يأتي من خلال الجهود الدؤوبة والعمل الدؤوب من قبل الرجال الراغبين في أن يكونوا زملاء عمل مع الله ، وبدون هذا العمل الشاق يصبح الوقت نفسه حليفًا لقوى الركود الاجتماعي.

لقد سمعت العديد من الزعماء الدينيين في الجنوب يدعون عبادهم للامتثال لقرار إلغاء الفصل العنصري لأنه قانون ، لكنني أتوق إلى سماع الوزراء البيض يقولون ، اتبع هذا المرسوم لأن الاندماج صحيح أخلاقيًا والزنجي هو أخوك. في خضم الظلم الصارخ الذي لحق بالزنجي ، شاهدت الكنائس البيضاء تقف على الهامش وتكتفي بالتعبير عن التفاهات التقية والتفاهات المقدسة. في خضم النضال الجبار لتخليص أمتنا من الظلم العنصري والاقتصادي ، سمعت الكثير من الخدام يقولون ، "هذه قضايا اجتماعية لا علاقة لها بالإنجيل ، & quot ؛ ولقد شاهدت العديد من الكنائس تلتزم بـ ديانة أخروية تمامًا ميزت بشكل غريب بين الأجساد والأرواح ، المقدس والعلماني.

كان هناك وقت كانت فيه الكنيسة قوية جدًا. خلال تلك الفترة ابتهج المسيحيون الأوائل عندما اعتبروا أنهم مستحقون أن يتألموا من أجل ما يؤمنون به. في تلك الأيام ، لم تكن الكنيسة مجرد مقياس حرارة يسجل أفكار ومبادئ الرأي العام ، بل كان منظم الحرارة هو الذي غيّر أعراف المجتمع. أينما دخل المسيحيون الأوائل إلى بلدة ما ، انزعج هيكل السلطة وسعى على الفور إلى إدانتهم لكونهم & quot؛ مثيرين للسلام & quot & & quot؛ محرضين خارجيين & quot رجل. كان عددهم صغيرًا لكن التزامهم كبير. لقد كانوا مخمورين من الله لدرجة أنه لا يمكن تخويفهم من منظور الحصص.

الأمور مختلفة الآن. غالبًا ما تكون الكنيسة المعاصرة صوتًا ضعيفًا غير فعال وصوت غير مؤكد. غالبًا ما يكون الداعم اللدود للوضع الراهن. بعيدًا عن الانزعاج من وجود الكنيسة ، فإن هيكل السلطة للمجتمع العادي يتم مواساته من قبل الكنيسة في كثير من الأحيان من خلال المصادقة الصوتية للأشياء كما هي.

لكن دينونة الله على الكنيسة أكثر من أي وقت مضى. إذا لم تستعيد كنيسة اليوم الروح القربانية للكنيسة الأولى ، فإنها ستفقد خاتمها الأصلي ، وستفقد ولاء الملايين ، وستُرفض باعتبارها نادٍ اجتماعي غير ذي صلة ولا معنى له في القرن العشرين.


تكريما للدكتور مارتن لوثر كينج الابن ككاتب

يشتهر الدكتور مارتن لوثر كينغ الابن بكونه قسًا ومتحدثًا مثيرًا وقائدًا لحركة الحقوق المدنية التي غيرت الولايات المتحدة إلى الأبد. ومع ذلك ، غالبًا ما يتم تجاهل حقيقة أن القس كينج كان كاتبًا رائعًا.

بينما كان يكتب خطبه وخطبه ، غالبًا ما يتم تنحية المهارة الكامنة وراء هذه الأعمال جانبًا لصالح المناقشات حول كينج كخطيب وقدرته على تحريك الجمهور. إنها طريقة الدكتور كينج بالكلمة المكتوبة الضرورية لنجاحه الخطابي ، وهذه هي القدرة التي سأستكشفها فيما يلي.

ربما يكون أفضل مثال على مهارة مارتن لوثر كينج كمؤلف هو الوثيقة المعروفة باسم & quotLetter من سجن برمنغهام. & quot ؛ إنها قطعة واسعة النطاق ، وكينج لديه السيطرة الكاملة على المراجع التي تمتد من الكتاب المقدس إلى الفلسفة القديمة والحديثة و [مدش] حتى أنه يقتبس TS إليوت قرب نهاية الرسالة.

الرسالة مؤرخة في 16 أبريل 1963. كان كنغ في برمنغهام لقيادة احتجاج غير عنيف وكان في السجن بتهمة إقامة عرض بدون تصريح. نظرًا للمخاطر التي ينطوي عليها الأمر وحجم ما كان كينج يقاتل من أجله ، فقد يبدو إلقاء القبض عليه بتهمة إقامة عرض بدون تصريح أمرًا سخيفًا للبعض اليوم ، لكن كينج حريص جدًا في تحديد المشكلة بالضبط:

أحيانًا يكون القانون عادلاً في ظاهره وغير عادل في تطبيقه. على سبيل المثال ، تم اعتقالي بتهمة السير في موكب بدون تصريح. الآن ، لا حرج في وجود مرسوم يتطلب تصريحًا لاستعراض. لكن مثل هذا المرسوم يصبح غير عادل عندما يتم استخدامه للحفاظ على الفصل وحرمان المواطنين من امتياز التعديل الأول للتجمع السلمي والاحتجاج.

في حين أن الآخرين قد يرفضون مثل هذه التهمة ، فإن الدكتور كينج محدد للغاية وواضح بشأن اعتراضه على سجنه. إن هذا النوع من الرعاية من حيث الحرف هو ما يجده المرء في جميع أنحاء & quot ؛ خطاب من سجن برمنغهام & quot ؛ مما يجعله وثيقة قيمة لتاريخ حركة الحقوق المدنية وكجزء من الكتابة عن مزاياها الخاصة.

كلمة مثيرة للاهتمام تحرك الأجزاء الأولى من الرسالة ، وهذه الكلمة هي & quote. & quot ؛ حتى بعد أكثر من 50 عامًا من الاحتجاجات ، يمكن لمشاهد لقطات الأخبار عن المواجهات بين الشرطة والمتظاهرين أن يشعر بالهواء الساخن بين المجموعات ، ويميل المرء إلى القول إن هذا الجو مليء توتر، لكن الدكتور كينج كان لديه منظور مثير للاهتمام حول هذه الكلمة:

يسعى العمل اللاعنفي المباشر إلى خلق مثل هذه الأزمة وتعزيز مثل هذا التوتر الذي يجبر المجتمع الذي يرفض التفاوض باستمرار على مواجهة هذه القضية. إنها تسعى إلى تهويل القضية بحيث لا يمكن تجاهلها بعد الآن. قد يبدو تقديري لخلق التوتر كجزء من عمل المقاوم اللاعنفي صادمًا إلى حد ما. لكن يجب أن أعترف أنني لست خائفًا من الكلمة & quottension. & quot ؛ لقد عارضت بشدة التوتر العنيف ، لكن هناك نوعًا من التوتر البنّاء غير العنيف الضروري للنمو. تمامًا كما شعر سقراط أنه كان من الضروري خلق توتر في العقل حتى يتمكن الأفراد من الارتقاء من عبودية الأساطير وأنصاف الحقائق إلى عالم غير مقيد من التحليل الإبداعي والتقييم الموضوعي ، لذلك يجب أن نرى الحاجة إلى خلق أجساد لاعنفية. ذلك النوع من التوتر في المجتمع الذي من شأنه أن يساعد الرجال على الارتقاء من أعماق الأعماق المظلمة للتحيز والعنصرية إلى أعالي التفاهم والأخوة.

أخذ الدكتور كينغ كلمة ، توتر، ولم ينزع فقط ارتباطاته الرئيسية بالعنف على وشك الانفجار ، بل رفع أيضًا نوعًا مختلفًا من التوتر إلى هدف مقصود من هذا المسعى الإنساني. من خلال ربط التوتر اللاعنفي & quot في البحث السقراطي عن الحقيقة ، ينقل كينج أن الرحلة ستكون صراعًا وقبيحًا في بعض الأحيان ، لكنه شيء يجب القيام به ، بغض النظر عمن يجعله غير مريح ، لأن التقدم الحقيقي على المحك. لاحقًا في الرسالة ، أثناء انتقاد & quot؛ المعتدلين البيض & quot الذين يتفقون مع أهدافه ولكن ليس مع أساليبه ، يوضح كينج من أين يأتي هذا التوتر وما يكشف عنه:

في الواقع ، نحن الذين ننخرط في عمل مباشر غير عنيف لسنا من صنع التوتر. We merely bring to the surface the hidden tension that is already alive. We bring it out in the open, where it can be seen and dealt with. Like a boil that can never be cured so long as it is covered up but must be opened with all its ugliness to the natural medicines of air and light, injustice must be exposed, with all the tension its exposure creates, to the light of human conscience and the air of national opinion before it can be cured.

Like the best teachers, Dr. King approaches this concept of "nonviolent tension" from multiple perspectives, to be sure that it is understood. Upon reaching the second metaphor of the boil, the reader understands King's premise that this tension will be there anyway &mdash that the protestors are not the real source of the tension. Furthermore, by combining the two illustrations King provides, the reader can see that the tension is too poisonous to leave alone and that the advantage to be gained by exploiting this tension for his cause is too great. In explaining why he does what he does in the way he does it, King convinces the reader that there can be no other course of action.

Beyond his skill at designing an argument, as demonstrated by his use of "nonviolent tension" above, Martin Luther King, Jr. also possessed the ability to construct a memorable sentence. Although this part of the writer's art is often maligned as superficial, King understood that the ability to "turn a phrase" would make his arguments easier to digest and remember. "Letter from a Birmingham Jail" contains many memorable phrases, and at least one that has surpassed its source in notoriety: "Injustice anywhere is a threat to justice everywhere." People may argue about the content of this sentence, but its power as a statement of purpose is undeniable.

Less famous, but no less memorable, is how King phrases his disappointment in those he thought were his allies: "Shallow understanding from people of good will is more frustrating than absolute misunderstanding from people of ill will. Lukewarm acceptance is much more bewildering than outright rejection."

"Letter from A Birmingham Jail" is a statement of purpose and method, but it is also a document rich in literary and philosophical value. Dr. Martin Luther King, Jr. invokes names like Socrates, St. Augustine, Lincoln and Niebuhr to show that his mission is the next in this storied line of thought and action.

Dr. King's arguments were, of course, made up of the words that he used. Those words evoke connections and resonate with readers decades after they were first written because they have the ring of truth and give the entire document a sense that King's moral victory is inevitable.

Explore this the language of "Letter from a Birmingham Jail" further with our list of vocabulary words drawn from the historic text.

Adam Cooper studied linguistics at Brandeis University and The University of Chicago. Since 2010, he has been working with The Endangered Language Alliance in New York City on documentation and preservation projects.


Letter from Birmingham Jail

ال "Letter from Birmingham Jail", also known as the "Letter from Birmingham City Jail" و "The Negro Is Your Brother", is an open letter written on April 16, 1963, by Martin Luther King Jr. It says that people have a moral responsibility to break unjust laws and to take direct action rather than waiting potentially forever for justice to come through the courts. Responding to being referred to as an "outsider", King writes: "Injustice anywhere is a threat to justice everywhere."

The letter, written in response to "A Call for Unity" during the 1963 Birmingham campaign, was widely published, and became an important text for the American Civil Rights Movement.


Birmingham jail letter paved way to March on Washington

Update (Jan. 15, 2014): Today, Martin Luther King Jr., would have celebrated his 85th birthday. On the January 15th program, America Tonight honors his legacy by looking back on "Letter From Birmingham Jail," and four people who assisted King in creating what's arguably the most important document of the civil rights movement. Tune in at 9PM ET / 6PM PT.

In honor of the 50th anniversary of the March on Washington, America Tonight remembers four people behind the production, editing and publication of "Letter From Birmingham Jail" -- Clarence Jones, Wyatt Tee Walker, Willie Pearl Mackey King and Andrew Young.

In April 1963, Clarence Jones, the legal counsel for Martin Luther King Jr., took scribbled bits of newspaper and toilet paper he had smuggled out of King's Birmingham jail cell and passed them to Wyatt Tee Walker, King’s chief of staff. In turn, Walker handed them to his secretary, Willie Pearl Mackey King, so she could type them up. By the time she was 22, Mackey had seen racial prejudice at its worst. According to historian S. Jonathan Bass' account in "Blessed Are the Peacemakers," she had quit her job as a counter waitress at a popular Emory University lunch spot after a group of white students in blackface took a photograph inside the eatery. She later quit another job in the food-service department of an Atlanta hospital after an elderly black coworker was denied treatment for a heart attack because it went against hospital policy to treat blacks.

Now she was typing up a letter that would challenge the cultural acceptability of racial prejudice -- even if the greater meaning of the task had yet to dawn on her.

"[King] was so anxious to get a response to [the clergymen]," Mackey King says. "If you have a story you really need to get out and the boss needs you to get it out, you work hard to get it out. The importance of the letter didn't mean anything to me. Something needed to be done."

النتيجة؟ "Letter From Birmingham Jail," the raison d'être of the civil rights movement, celebrated this month on the 50th anniversary of the March on Washington.

"There is a need for us to understand and appreciate what it took to get the letter, to get the words out of jail and make them available to the public," says Rep. John Lewis, D-Ga., the only speaker from the March on Washington who is still alive. "And for it to be written, typed and sent out -- it is a powerful, powerful message not just to the American religious committee but to the world religious committee and community at large for them to understand that there comes a time when someone like Martin Luther King Jr. is moved by what I call the spirit of history."

The process of turning scraps of jailhouse newspaper and toilet paper into "Letter From Birmingham Jail" remains, in itself, a seminal achievement.

The decision for King and the movement to go to Birmingham in early April 1963 to initiate civil disobedience was no accident. After more than a year trying to desegregate public facilities in Albany, Ga., little had changed in the city's schools and parks. The New York Herald Tribune called the Albany campaign "one of the most stunning defeats of King's career." The movement needed to be repositioned.

But in Birmingham, King was served with an injunction that forbade him from organizing nonviolent protests pushing for desegregation. Bull Connor, the infamous Birmingham commissioner for public safety, contended that the continued protests would "cause incidents of violence and bloodshed" as well as "irreparable injury to persons and property." Leading a nonviolent protest, King was promptly arrested, ending up in jail during what was an uneasy time for the movement.

The uneasy mood in Birmingham took its toll on King's staff. "I didn't think I'd see my wife or children anymore," Walker says. "I didn't see how I could get out of there alive."

With hundreds of teenagers in jail for peacefully protesting segregation, Jones, as King’s legal counsel, had to deal with angry parents who demanded to know when their children would be bailed out. In King, Jones knew he had an ace in the hole who could be a powerful fundraising tool for bail money.

But when Jones went to raise the issue with King in his dark jail cell devoid of a mattress, something else happened. Almost dismissive of what Jones needed at the time, King revealed that there was an even more pressing issue on his mind.

"Martin, do you understand what I just told you?" Jones asked.

King responded, "Yes, but did you see this?"

Pulling out a copy of the April 13 edition of the Birmingham News, an apoplectic King pointed to the full-page ad from eight white clergymen, essentially telling King, the outside agitator who refused to put a halt to the protests, to leave. To them, King's "unwise and untimely" campaign had no place in Birmingham. They went on to praise the calm nature of the city's law enforcement in the ironically -- and tragically -- titled "Call for Unity."

"I have to answer this," King told Jones.

It was then that Jones realized that King had already begun to respond to the clergymen.

"I look around and see every blank space and edge of every old newspaper there had been written on, including paper towels," Jones says.

Making the most of the little sunlight that trickled through the bars of his cell, King wrote furiously from his encyclopedic memory, quoting the Bible, Shakespeare, Voltaire and theologians, on any scrap of paper he could find. The tide of indignation that came from the clarity of his thinking those few days in jail produced what amounted to the black community's declaration of independence.

King needed more paper, and he also needed what he had written to be transcribed. Jones, who visited King twice a day in one of his tailored suits, would smuggle paper in and out using the inside pocket of his jacket. Since the jail personnel saw him every day, they didn't feel the need to pat him down.

How Mackey King found her spot in this important history is all the more curious, given that she was, by her own admission, a terrible typist.

"I'm still not the greatest typist in the world," she says with a quiet laugh. "Working for Walker, you had to get it right, even if it killed you. He was not easy to work with. I was scared to death of the man."

A strategist and mediator in King's inner circle at the time, Andrew Young was still relatively green on the campaign front. Like others in King's inner circle who were working on the letter's production, Young was solely focused on the transcription. To him, nothing else mattered.

"I sat there and watched her do it," Young says. "She would call me over and ask, 'Andy, what is this word?' She'd say, 'Dr. King can talk, but he sure can't write.'" Adds Young, "We were so focused on the translation and getting what he said right that we forgot the importance of the paper."

King's less than stellar handwriting was a real challenge for Mackey King, who was racing against the clock. "It was not clear. It was almost like chicken scratch. My vocabulary was certainly not something that could have helped me figure out what [King] was saying. I typed what I thought I saw. Sometimes that would be right, and other times it wasn't right. His handwriting was terrible. You just couldn't figure it out."

Some of the scribbled notes from King were in such bad shape that several of them were thrown in the trash. At the time, King's staff didn't make it a habit of keeping or archiving his material, so for Mackey King, the act of tossing the illegible, beat-up notes wasn't to be second-guessed.

"I tell you what," Mackey King says, "after looking at them for so long, I had no reservation in throwing them away whatsoever . To me, it would have made no sense to keep [those scraps]. Everybody wants to criticize, but [those scraps] didn't have the same meaning."

In the days and weeks during the letter's construction, Mackey King would work deep into the night to transcribe King's writings. After not sleeping for two days and two nights, physically and mentally spent, she passed out with her head on her typewriter. Walker moved Mackey to a nearby couch, sat at the typewriter and finished typing the letter himself. Later, historians began to wonder whether Walker, whose own fiery, verbose sermons became legend, had any individual influence on the letter's wording.

"I was just doing a job," says Walker, humbly. "I didn't edit so much as I translated it. Dr. King's thoughts were clear."

The mood in Birmingham, along with the increasing anger among parents of the jailed teens, had a couple of members of his inner circle questioning why King spent so much time responding to the clergymen.

"I didn't really pay attention to the letter until almost a week later," says Jones. "When I was reading it quietly somewhere, I said to myself, 'Oh, my God, this is unbelievable.'"

The letter had something of a barbed quality and did not help curb the violence by Birmingham police during the protests. But King and his inner circle were patient.

Then on May 2 of that year, Birmingham's version of D-Day happened, with Birmingham police wielding water hoses and unleashing German shepherds on nonviolent protesters. The disturbing images of black men and women being doused with water and of dogs viciously attacking young protesters soon became iconic images disseminated worldwide. The media coverage surrounding these images brought attention to the letter and helped push the movement toward Washington, D.C. In the summer of 1963, about 250,000 people would join the March on Washington. King was front and center, representing the grander scope of civil rights, and that's how those who helped produce and support "Letter From Birmingham Jail" preferred it.

"Social-change agents function better when they're under the radar," Young says. "Everybody could be under the radar but Dr. King. I think we saw ourselves as supporting his vision and his mission. Nobody needed to know who we were."


'Letter from Birmingham Jail' regarded as jewel of literature, passionate defense of nonviolence, indictment of moderates (photos)

-- In the solace of a Birmingham jail in April 1963, Dr. Martin Luther King Jr. came across an article in the afternoon edition of The Birmingham News that proved energizing.

The story, headlined "White Clergymen Urge Local Negroes to Withdraw from Demonstrations," inspired King to pen what many consider a jewel of American literature -- "Letter from Birmingham Jail."

Fifty years later, King's heartfelt letter is considered the preeminent document of the civil rights movement, appearing in hundreds of anthologies and designated as required reading for many students worldwide. It has been translated into 40 languages.

"King initially intended the Birmingham letter as a response to the eight clergymen, but it became the most cogent and influential defense of nonviolent resistance ever written," said Clayborne Carson, director of the Martin Luther King Jr. Research and Education Institute at Stanford University.

The clergymen were critical of "outsiders" who were leading protests in segregated Birmingham. The clergy called the demonstrations "unwise and untimely."

King and others were arrested on Friday, April 12 for violating a court injunction prohibiting civil rights demonstrations in the city. He was released eight days later and April 16 is the date placed on "Letter From Birmingham Jail."

Several events are scheduled to commemorate the 50th anniversary of the letter. On Tuesday at noon,

will help unveil a new historical marker at the old city jail where her father was jailed and wrote his letter. The jail is at 417 6th Ave. South.

On Tuesday evening, al.com/The Birmingham News and the University of Alabama College of Continuing Studies will host a commemorative event featuring foot soldiers who participated in the movement and a new exhibit of Birmingham News' photography called "1963: I Am Going All the Way."

Historians and scholars say "The Letter" is brilliant on several levels.

King began: "My Dear Fellow Clergymen. While confined here in the Birmingham city jail, I came across your recent statement calling my present activities 'unwise and untimely.' Seldom do I pause to answer criticisms of my work and ideas."

King's response -- written without the use of notes or other reference materials -- led him to marshal all of his considerable rhetorical skills "to defend his deep commitment to the principles of nonviolent resistance," Carson said.

"Without access to his library, he tapped his memory for convincing rebuttal arguments drawn from biblical and philosophical sources," Carson explained. "Initially, without paper on which to write, he scribbled in the margins of the newspaper in which the criticism had appeared."

King wrote on scraps of writing paper supplied by a black jail trusty and yellow notepads surreptitiously brought into the jail by his attorneys, Carson said.

"Under these difficult circumstances, King drafted the most crucial public statement of his career, benefiting from the fact that he had been preparing for many years to write such a statement," Carson said.

Jonathan Rieder, a professor at Barnard College and Columbia University,

King had been making prior to coming to Birmingham for the campaign of nonviolent resistance to segregation.

"Every five or six sentences of the letter are fragments of things that King had been preaching and orating for years," said Rieder, author of "Gospel of Freedom: Martin Luther King's Letter from Birmingham Jail and the Struggle That Changed a Nation."

"He composed like a painter, like a sculptor," Rieder said. "His ability to draw fragments together into these always-new compositions and permutations was part of his artistic brilliance. Forget about whatever intellectual and spiritual brilliance went into it. To me, what is extraordinary is that he does it without notes. It's all deep in his soul and his spirit."

Samford University history professor Jonathan Bass calls the letter the single most influential writing of the civil rights era. King gave bits and pieces of the letter to his lawyers to take back to movement headquarters, where the Rev. Wyatt Tee Walker, King's top assistant, began compiling and editing the material, Bass explained. The final version was dated April 16, 1963.

The 21-page, typed, double-spaced "Letter from Birmingham Jail" appears as though it is personal correspondence addressed to the eight white ministers, Bass said. The document was never sent to them, however, which led some to question whether the letter was intended for the clergymen or as a public relations document.

"King and Walker had discussed writing a jailhouse epistle while in Albany, Ga., in 1962," said Bass, who wrote "Blessed are the Peacemakers: Martin Luther King Jr., Eight White Religious Leaders, and the Letter from Birmingham Jail."

"In addition, King had previously preached a sermon entitled 'Paul's Letter to Christians in America.' This was something they wanted to do, but the occasion never presented itself until Birmingham."

The white ministers were the perfect symbolic audience for the letter, Bass said. "After all, the Apostle Paul wrote letters from jail to fellow believers. On the surface, the letter is a public relations document. It served as the symbolic finale to the Birmingham movement when it was published by the media beginning in May 1963."

"Letter from Birmingham Jail" was used by the Southern Christian Leadership Conference during the summer of 1963 for fundraising prior to the March on Washington, a strategy that shows how "shrewd" some of the movement's leaders were, Bass said.

"It simply gives us another reason to admire the determined work of King and the leaders in the national movement," he said.


شاهد الفيديو: martin luther king pt1حياة مارتن لوثر كينغ جزء 1 (كانون الثاني 2022).